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双耳配合使用助听器和人工耳蜗,效果更好!

  三十年前,极重度听力患者或者说聋者,只有一个选择:使用手语,因为助听器对他们几乎不起任何作用。但是,三十年河东,三十年河西,这句中国老话却道出了,现今听力患者面临的听力康复多种和多重的选择,已经无法和昨日相比了。请注意这里中国听力学网专家强调的是多种和多重选择。多种表示是选择任一一种不同的康复器械使用,比如气导助听器或是骨导助听器,人工耳蜗或者助听器,基本是二选一,或多选一的状况;相比之下,多重选择是多选二,至少是两种器械的同时使用,比如现在已经得到一定论证的助听器和人工耳蜗的同时使用。二选一的结果是希望从若干种器械中,找到一种最适合的器械,获得的是同一类型器械提供的最佳效果;而多选二的目的则是经不同器械的组合搭配,达到最佳的协同效应,或者用目前流行的管理术语:达到基于互补的整合效应。

        因此,本期总编博客的主题便是介绍这种逐成主流的康复组合效果。首先,笔者必须提到《美国听力学会杂志》6月号上发表的在圣路易斯华盛顿大学医学院进行的一项研究结果:重度听力损失成年患者可受益于一耳植入人工耳蜗,而另一耳佩戴助听器,即使两种装置的声信号各不相同。
    与单独使用其中任意一台器械相比,同时实用助听器和人工耳蜗时,患者能更好地听见口语词汇,并能确定声源方向。此外,患者喜欢他们在同时使用这两台康复设备时,能听见的更饱满、更丰富的声音。

   “患者双侧患极重度听力损失时,会越来越倾向于双耳植入人工耳蜗,但是大多数双侧植入术均针对儿童。”主要研究员丽莎·波茨博士说到,她是耳鼻喉科研究讲师。“很多成年人随着年龄增长丧失听力,但双耳行耳蜗植入术对他们来讲,可能在经济上或身体上不允许。因此,联合使用一台助听器和一个人工耳蜗是否对他们有益,具有重要意义。”
       根据这项研究,19名受试者均一耳植入人工耳蜗,另一耳佩戴助听器。华盛顿大学外科医生在巴恩斯· 犹太医院进行耳蜗植入术,受试者在医学院成人人工耳蜗和听力康复部接受耳蜗编程和助听器验配。
     
       因为受试者听力极度受损,助听器只能修复其中一耳部分听力,而人工耳蜗则能让另一只耳获得更多的听力。除了声级不平衡外,每种装置都会以独特的方式处理声信息:人工耳蜗将声音转换成电脉冲,直接刺激内耳听觉神经,而助听器将声音放大,因此可以感觉到它的声振动。专家们质疑患者是否可以充分整合来自植入体和助听器的不对称信号。  

       这项研究显示,当参与者联合使用一个人工耳蜗和一个助听器时,其言语识别率提高了14%,好于只使用一个人工耳蜗或一个助听器的情况。当同时启动两台装置时,受试者在确定声音方向时错误更少。这时候,受试者能够更为准确的从15个间隔为10度以半圆排列的扬声器中指出发出声音的那个扬声器。
      有趣的是,当受试者同时使用两台设备时,不论声源方向,其言语识别和定位能力都是一样好。这一结果令人惊讶,因为戴助听器那只耳的声音准确率更低。
 
   “这一结果真的引起了我们的注意。”波茨说。 “这表明,即使患者只有一点儿听力,助听器仍然可以帮助他们获得声音输入,帮助他们捕捉到重要的声音线索。这两种声音输入彼此加强,助听器可以提供更好的时间语音线索,而植入体可以提供更全面的声音频谱。
     
        时间信息对于音乐欣赏很重要。“据患者报告,他们实际上更愿意联合使用助听器和人工耳蜗来聆听音乐。那样的话,音调听起来更自然。”波茨说。大脑学习把这两个独立信号结合起来。声音信号在脑干相遇,一直沿着神经通路到达大脑的听力中心,听力中心将这些信号理解为一个声音。
       当询问受试者佩戴这些设备时他们对聆听效果的主观感受,大多数患者表示同时打开两台设备时他们听声音效果更好。当两台设备都打开时,他们觉得听到的声音“更响亮、更清晰、更自然,”“更完整”,并且“会格外有深度。”

       这些受试者共8名男性和11名女性,年龄在26岁至79岁之间,平均年龄为50岁。几乎一半的受试者在六岁前都患听力障碍。但尔后在成人阶段,诊断结果均显重度至极重度听力损失。患者年龄和听力史对本研究中进行的听力测试结果在统计学上没有显著影响。
     
       研究人员目前正对于参与该研究的相同受试者,在植入第二只人工耳蜗的效果是否会好于其一耳植入人工耳蜗,另一耳佩戴助听器的这种多重选择情况。研究者发现,对于患极重度听力损失成年人来说,一耳植入人工耳蜗,另一耳佩戴助听器可能是最好的解决方案。
       
        专家如何评论呢?
   “大功率助听器可能要花几千美元,而人工耳蜗的费用也需要上万美元,”
 
   “耳蜗植入是一种风险相对较低的手术,但是对对于成人来说,人们不得不认真考虑择期手术的问题。我们研究提供的信息将有助于这些患者做出最佳治疗方案的决策。”
       显然,就成人而言,目前研究已经表明多重选择可能是最佳方案,人工耳蜗和助听器同时使用,在经济上和使用习性上,乃至于使用效果应该更好。
文章分类: 人工耳蜗
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